Παρασκευή, 1 Ιανουαρίου 2021

ΜΕΝΕΛΑΟΣ ΠΑΓΚΑΛΟΣ, ΕΝΑΣ ΧΙΩΤΗΣ ΕΠΙΚΕΦΑΛΗΣ ΤΗΣ ΕΡΕΥΝΑΣ ΣΤΗΝ ΦΑΡΜΑΚΕΥΤΙΚΗ ΒΙΟΜΗΧΑΝΙΑ AstraZeneca.

 pangalos_2

ΜΕΝΕΛΑΟΣ  ΠΑΓΚΑΛΟΣ

Όταν μεγάλωνε, η μητέρα του ονειρευόταν να τον κάνει γιατρό. Ευτυχώς, εκείνος μαγεύτηκε από τον κόσμο της επιστήμης. «Είχα πάντα ένα πάθος για την επιστήμη και ένα από τα πράγματα που με γοήτευαν ήταν ο τρόπος με τον οποίο δουλεύει ο ανθρώπινος εγκέφαλος»,  θα έλεγε χρόνια αργότερα ο Μενέλας Πάγκαλος σε κάποια συνέντευξή του. Ως επικεφαλής έρευνας και ανάπτυξης της φαρμακευτικής εταιρείας AstraZeneca, ο «Μενέ», όπως τον αποκαλούν όσοι τον γνωρίζουν, χρίστηκε ιππότης για την προσφορά του στη βρετανική επιστήμη και βρέθηκε στην πρώτη γραμμή της μάχης που δίνει η ανθρωπότητα κατά της πανδημίας.

Καθώς η AstraZeneca ανακοινώνει ότι το εμβόλιο για τον κορωνοϊό που αναπτύσσει σε συνεργασία με το Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης έχει αποτελεσματικότητα 70%, ο Πάγκαλος γίνεται το πρόσωπο της ημέρας. Ο ίδιος, πάντως, φροντίζει πάντα να μοιράζεται τα εύσημα και τις επιτυχίες με την ομάδα του.

 

«Όπως έχει πει ο Στιβ Τζομπς, ‘τα σπουδαία πράγματα δεν γίνονται ποτέ από έναν άνθρωπο, γίνονται από ομάδες ανθρώπων’. Εγώ έχω υπάρξει αρκετά τυχερός ώστε να δουλεύω με κάποιους πανέξυπνους ανθρώπους και ομάδες. Ας συνεχίσουμε να ξαναγράφουμε τα βιβλία της ιατρικής και να μετατρέπουμε την επιστήμη σε φάρμακα», έγραφε στο Twitter όταν χρίστηκε «σερ».

Άλλωστε, η μετριοφροσύνη με την οποία υποδέχθηκε αυτή τη μεγάλη τιμή ήταν χαρακτηριστική. «Βρισκόμουν στο σπίτι μαζί με τη γυναίκα μου, ήμουν στην αποθήκη και άνοιγα την αλληλογραφία με τις πιτζάμες μου. Τη φώναξα να έρθει και της είπα ‘δεν είμαι σίγουρος ότι το διαβάζω σωστά αυτό’. Ήταν μια τεράστια έκπληξη και τιμή. Όλα τα συναισθήματα σε κατακλύζουν», θυμόταν για τη στιγμή εκείνη, σε συνέντευξή του στο Cambridge Independent. «Μετά, και οι δύο ξεσπάσαμε σε κλάματα».

Γεννημένος στο Λονδίνο από Έλληνες γονείς, ο Μενέλαος Πάνγκαλος νιώθει πολίτης του κόσμου, αλλά δηλώνει ότι  οι ελληνικές ρίζες του είναι ένα σημαντικό κομμάτι της ταυτότητάς του. Άλλωστε, ο ίδιος μιλά ελληνικά, ενώ παραδέχεται ότι τα καλοκαίρια που πέρναγε σαν παιδί στη Χίο, τον τόπο καταγωγής και των δύο γονιών του, αποτελούσαν μία σημαντική σταθερά στη ζωή του.  

 «Ο πατέρας μου ήταν καπετάνιος. Η μητέρα μου ήταν νοικοκυρά. Δεν υπήρχαν επιστήμονες στην οικογένειά μου. Εάν ακολουθούσα την παράδοση της οικογένειάς μου, θα γινόμουν μηχανικός πλοίων», λέει ο ίδιος. Ισχυρίζεται, μάλιστα, ότι δεν ήταν πολύ καλός μαθητής, όμως οι επιστήμες ήταν κάτι που τον ενδιέφερε πάντα. Μία καλή καθηγήτρια στο σχολείο –η κα Πάπμαν- ήταν εκείνη που τον μύησε στα μυστικά της βιολογίας και παρότι κανείς από την οικογένειά του δεν είχε φοιτήσει στο πανεπιστήμιο, οι γονείς του υπήρξαν πολύ υποστηρικτικοί όταν αποφάσισε να συνεχίσει τις σπουδές του.

Αφότου σπούδασε στο Imperial College του Λονδίνου και έκανε το διδακτορικό του στη νευροφαρμακολογία στο University College London, εκπαιδεύτηκε στο Mount Sinai Medical Center της Νέας Υόρκης και δούλεψε στα μεγαλύτερα ονόματα της παγκόσμιας φαρμακοβιομηχανίας, όπως Bristol-Myers Squibb, Janssen Pharmaceutica, SmithKline Beecham και GlaxoSmithKline. Από το 2003 έως το 2008 επέβλεψε την πορεία 20 πειραματικών φαρμάκων προς την παραγωγή στην αμερικανική Wyeth και μετά πέρασε δύο χρόνια στην Pfizer πριν να μεταπηδήσει στην AstraZeneca.

Δεν ξεχνά ποτέ ότι η σύζυγός του, Κέλι, τον στήριξε σε όλα τα βήματα της καριέρας του, καθώς οι συχνές μετακομίσεις την ανάγκασαν να εγκαταλείψει την καριέρα της στη νευροεπιστήμη, προκειμένου να τον ακολουθήσει.

Στην AstraZeneca, ο Πάγκαλος μεταμόρφωσε την κουλτούρα της εταιρείας, ενισχύοντας την παραγωγικότητα του τομέα έρευνας και ανάπτυξης, ώστε να φέρει περισσότερα φάρμακα στην αγορά.

Πώς εξηγεί ο ίδιος τις μεγάλες επιτυχίες της καριέρας του; «Ήμουν τυχερός και άρπαξα τις ευκαιρίες όταν μου εμφανίστηκαν. Δεν φοβόμουν να πάρω ρίσκα, να φύγω από το σπίτι και να πάω σε διαφορετικές χώρες και να εξερευνήσω διαφορετικές ευκαιρίες», έχει πει σε συνέντευξή του.

kathimerini.gr

 


 

Η επιστημονική δράση του Μενέλαου Πάγκαλου

 

Ο Μενέλαος Πάγκαλος είναι επικεφαλής της έρευνας και ανάπτυξης της φαρμακευτικής AstraZeneca. Ο τίτλος του είναι: Εκτελεστικός Αντιπρόεδρος της BioPharmaceuticals R&D της AstraZeneca.

 

Επί των ημερών του η φαρμακοβιομηχανία έχει πενταπλασιάσει το ρυθμό αποτελεσματικότητας των υπό εξέλιξη νέων σκευασμάτων της, ανάμεσα στο στάδιο της εργαστηριακής έρευνας και εκείνο της μαζικής παραγωγής. Η φήμη που συνοδεύει τον «Mene» Πάγκαλο, είναι ότι με κάποιον τρόπο που μόνο εκείνος γνωρίζει, επιταχύνει τις διαδικασίες δημιουργίας εντελώς καινούργιων φαρμάκων -ό,τι ακριβώς απαιτούν οι περιστάσεις.

 

Σύμφωνα με το σύντομο βιογραφικό του, όπως είναι αναρτημένο στη βρετανική εταιρεία που αναπτύσσει ένα από τα εμβόλια για τον κορωνοϊό, ο Μενέλαος Πάγκαλος έχει δημοσιεύσει περισσότερα από 150 επιστημονικά άρθρα, ενώ αποτελεί έναν αναγνωρισμένο επιστήμονα στη νευροεπιστήμη και την ανακάλυψη νέων φαρμάκων.

 

Συμμετέχει σε σειρά επιστημονικών συμβουλίων, μεταξύ των οποίων το Πανεπιστήμιο του Κέιμπριτζ και η Επιτροπή Επιστήμης, Βιομηχανίας και Μετάφρασης της βασιλικής εταιρείας.

 

Ο Έλληνας επιστήμονας επιβλέπει επίσης τη δημιουργία του Κέντρου Ερευνας και Ανάπτυξης της AstraZeneca στο Πανεπιστήμιο του Κέιμπριτζ -μια δομή επιστημονικής πρωτοπορίας που σκοπεύει να διαδραματίσει σημαντικό ρόλο στην επιστημονική βιομηχανία της Βρετανίας.

 

Σύμφωνα με τη Wikipedia, πριν αναλάβει καθήκοντα στην AstraZeneca, υπήρξε αντιπρόεδρος της Pfizer από το 2008 έως το 2010, υπεύθυνος για την έρευνα 200 επιστημόνων σε προγράμματα νευροεπιστήμης της εταιρείας.

 


Για το εμβόλιο κατά του κορωνοϊού, η AstraZeneca συνεργάζεται στενά με το πανεπιστήμιο του Κέιμπριτζ. Και δεν είναι τυχαίο ότι στη συγκεκριμένη, φημισμένη πανεπιστημιούπολη της Βρετανίας, η AstraZeneca έχει εγκαταστήσει ένα υπερσύγχρονο εργαστήριο έρευνας και εξέλιξης φαρμάκων.

Τη δημιουργία του επέβλεψε ο Μενέλαος Πάγκαλος, ο οποίος γεννήθηκε στο Λονδίνο αλλά κατάγεται από οικογένεια Χιωτών μεταναστών. Μιλά ελληνικά και επισκέπτεται τακτικά τη Χίο. Οι σπουδές του ήταν στην βιοχημεία, τη μοριακή βιολογία και τη νευροφαρμακολογία. Η επιστήμη παραμένει η μεγάλη του αγάπη, εξού και διατηρεί στενούς δεσμούς με την πανεπιστημιακή κοινότητα, επιβλέποντας μεταπτυχιακές και διδακτορικές διατριβές νέων επιστημόνων. Στα 53 του χρόνια έχει ήδη χριστεί Sir από τη βασίλισσα Ελισσάβετ, ως επιβράβευση της συμβολής του στην πρόοδο της βιομηχανίας φαρμάκων.

 

 

 

Το εμβόλιο Oxford/AstraZeneca βασίζεται σε πιο παραδοσιακή τεχνολογία, σε σχέση με τα δύο ανταγωνιστικά εμβόλια Pfizer-BionTech και Moderna (που βασίζονται στην τεχνολογία του αγγελιοφόρου RNA) για τα οποία ανακοινώθηκε αποτελεσματικότητα άνω του 90%. Το γεγονός αυτό καθιστά το εμβόλιο Oxford/AstraZeneca λιγότερο ακριβό, ενώ διευκολύνει την διαδικασία αποθήκευσής του, αφού δεν υπάρχει ανάγκη για την διατήρησή του σε πολύ χαμηλές θερμοκρασίες. Χάρη «σε μία απλοποιημένη αλυσίδα τροφοδοσίας», το εμβόλιο «θα είναι προσβάσιμο και διαθέσιμο σε όλον τον κόσμο», δήλωσε ο γενικός διευθυντής της AstraZeneca Πασκάλ Σοριό.

 

 

Την πεποίθηση του ότι το εμβόλιο της AstraZeneca θα είναι αποτελεσματικό και για τα νέα στελέχη του ιού, εξέφρασε μιλώντας στην ανταποκρίτρια της ΕΡΤ στο Λονδίνο Ευδοξία Λυμπέρη, ο Εκτελεστικός Αντιπρόεδρος Έρευνας και Ανάπτυξης της εταιρίας σερ Μενέ Πάγκαλος. Αποκάλυψε ότι εμβόλιο θα παρέχει προστασία τουλάχιστον για 12 μήνες και απεύθυνε έκκληση στον κόσμο να εμβολιαστεί.

Στην συνέντευξη που μεταδόθηκε από το κεντρικό δελτίο της ΕΡΤ1 την παραμονή της πρωτοχρονιάς, ο Έλληνας νευροεπιστήμονας με καταγωγή από τη Χίο, απαντώντας στην ερώτηση κατά πόσο θα είναι αποτελεσματικό το εμβόλιο στα νέα στελέχη του ιού δήλωσε «Πιστεύουμε ότι θα είναι, αλλά τελικά θα πρέπει να δημιουργήσουμε τα ανάλογα δεδομένα και αυτά τα δεδομένα θα δημιουργηθούν τις επόμενες ημέρες και εβδομάδες. Η εργασία μας στη δομική βιολογία υποδηλώνει ότι τουλάχιστον στη νέα παραλλαγή στο Ηνωμένο Βασίλειο το εμβόλιο μας θα είναι αποτελεσματικό, αλλά προφανώς θέλουμε να δημιουργήσουμε τα δεδομένα για να επιβεβαιώσουμε την πεποίθησή μας ότι θα εξακολουθεί να είναι αποτελεσματικό."

 

Ο σερ Πάγκαλος έδειξε να κατανοεί τη διστακτικότητα μερίδας του κόσμου απέναντι στα εμβόλια. «Πρέπει όμως να αναφέρω εδώ την αυστηρότητα με την οποία έχουν μελετηθεί αυτά τα εμβόλια σε δεκάδες χιλιάδες άτομα και την αυστηρότητα από την πλευρά των ρυθμιστικών αρχών για να δουν όλα τα δεδομένα και να εργαστούν πολύ γρήγορα» δήλωσε και πρόσθεσε «νομίζω, λοιπόν, ότι δεν υπάρχει διαφορά με οποιοδήποτε άλλο εμβόλιο που έχει αναπτυχθεί ποτέ ή οποιοδήποτε άλλο φάρμακο. Πιστεύω λοιπόν ότι οι άνθρωποι θα πρέπει να είναι σίγουροι για τις ρυθμιστικές αρχές και για τα εμβόλια που έχουν εγκριθεί στις χώρες τους ».
Δεν έκρυψε μάλιστα ότι θα προτρέψει την οικογένεια του να κάνει όποιο εμβόλιο είναι διαθέσιμο, είτε είναι της Pfizer, είτε της Moderna ή οποιοδήποτε άλλο εμβόλιο έχει εγκριθεί.

 

Ο ίδιος δεν έχει ακόμα εμβολιαστεί, αλλά όπως είπε «περιμένω τη σειρά μου και θα το κάνω όσο πιο γρήγορα μπορώ. Θα το κάνω όταν θα είναι διαθέσιμο για εμένα. Ανυπομονώ»
Ερωτηθείς για το πόσο καιρό θα διαρκέσει η αποτελεσματικότητα του εμβολίου έναντι του ιού, διευκρίνισε ότι θα πρέπει να το παρακολουθήσουμε για μια χρονική περίοδο. Με δεδομένο όμως, όπως εξήγησε, το επίπεδο ανοσίας μετά και από τη δεύτερη δόση, είπε ότι έχει βάσιμες ελπίδες ότι «θα έχουμε προστασία για τουλάχιστον 12 μήνες, ελπίζουμε περισσότερο

».

Ο Έλληνας νευροεπιστήμονας υπογράμμισε ότι η προστασία έναντι του κορονοϊού ξεκινά τρείς εβδομάδες μετά την πρώτη δόση.
«Αυτό που έχουμε εγκρίνει τώρα στην εταιρία μας είναι ότι γίνεται η πρώτη δόση και στη συνέχεια προστατεύεστε, ελπίζουμε σε 21 ημέρες μετά την πρώτη δόση. Έχουμε αποδείξει ότι η προστασία είναι περίπου στο 70%.

Δεν έχει αρρωστήσει κανείς σοβαρά ή έχει πάει στο νοσοκομείο. Μέχρι στιγμής δεν υπάρχουν τέτοια στοιχεία. Στη συνέχεια μπορείτε να κάνετε τη δεύτερη δόση μεταξύ της 4ης και της 12ης εβδομάδας, οποιαδήποτε στιγμή μεταξύ 4ης και 12ης εβδομάδας, και η προστασία αυτής της δεύτερης δόσης είναι επίσης περίπου 70%. Πάλι κανείς δεν έχει πάει στο νοσοκομείο ή έχει αρρωστήσει σοβαρά μετά τη δεύτερη δόση. Συνολικά μέχρι στιγμής η αποτελεσματικότητα μετά την πρώτη και τη δεύτερη δόση είναι της τάξης του 70% και η προστασία ξεκινά στις 21 ημέρες μετά τη λήψη της πρώτης δόσης στους εμβολιαζόμενους.

Όσο περισσότερο πλησιάζετε μεταξύ 8ης και 12ης εβδομάδας τόσο περισσότερο αυξάνεται η αποτελεσματικότητα και υπάρχουν δεδομένα στην ταυτότητα του εμβολίου που αποδεικνύουν ότι όσο περισσότερο περιμένουμε τόσο καλύτερη είναι η ανοσοαπόκριση. Επομένως, η πεποίθησή μας είναι ότι όταν φτάσουμε σε αυτό το “γλυκό σημείο” μεταξύ 8ης και 12ης εβδομάδας, ελπίζουμε ότι η αποτελεσματικότητα θα αυξηθεί» κατέληξε.

 

Αναφερόμενος στα πλεονεκτήματα του εμβολίου της AstraZeneca ενημέρωσε ότι είναι σχετικά φθηνό, διατηρείται στο ψυγείο στους 4 βαθμούς κελσίου και είναι εύκολο στη χρήση.
Ερωτηθείς για τους λόγους που ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Φαρμάκων δεν προχώρησε στην έγκριση του εμβολίου ο κ. Πάγκαλος εξέφρασε την έκπληξη του. Εξήγησε ότι η AstraZeneca παρείχε στον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Φαρμάκων τις ίδιες πληροφορίες με τη Ρυθμιστική Αρχή του Ηνωμένου Βασιλείου και με άλλες ρυθμιστικές αρχές σε όλο τον κόσμο. «Υποβάλαμε τεκμηρίωση για το σήμα υπό όρους μας σε εφαρμογή στις 24 Δεκεμβρίου, απαντήσαμε σε όλες τις ερωτήσεις που μας υποβλήθηκαν και ανυπομονούμε να συνεχίσουμε να συνεργαζόμαστε με τον Ε.Ο.Φ. για να εγκριθεί αυτό το εμβόλιο το συντομότερο δυνατό στην Ευρώπη» δήλωσε.

Όσο για τα σχέδια του για το μέλλον, ο σερ Μενέ Πάγκαλος δεν έκρυψε ότι αναμένει με μεγάλη χαρά να επιστρέψει στην Ελλάδα διότι έχει να δει τη μητέρα του που βρίσκεται στη Χίο, αλλά και τους συγγενείς του πάνω από ένα χρόνο.  Τέλος εξέφρασε την ελπίδα να βρεθεί ένα φάρμακο ώστε όλοι, σε ολόκληρο τον κόσμο «να επιστρέψουμε σύντομα σε πιο νορμάλ ζωή».  

ΖΗΝΩΝ  ΠΑΠΑΖΑΧΟΣ


 

 

 

 

Δεν υπάρχουν σχόλια :

Δημοσίευση σχολίου

Σχόλια που δεν συνάδουν με το περιεχόμενο της ανάρτησης, όπως και σχόλια υβριστικά προς τους αρθρογράφους, προσβλητικά σχόλια προς άλλους αναγνώστες σχολιαστές και λεκτικές επιθέσεις προς το ιστολόγιο θα διαγράφονται.

LinkWithin

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...